PSV - sc Heerenveen
24 november, 20:45 uur
Koop nu kaarten »
Ga mee en moedig ons aan!
×

Feansjop

Afrekenen

Ticketing

Afrekenen

Lesly Fellinga: Van Lissabon naar Harkema

Gepubliceerd op 30 mei 2011 14:00
Lesly Fellinga: Van Lissabon naar Harkema

Lesly Fellinga maakte drie jaar geleden, in het de uitwedstrijd tegen Vitoria Setubal, vanuit het niets zijn debuut in de hoofdmacht van sc Heerenveen. Trond Sollied gooide de toen 22-jarige verdediger voor de leeuwen. Het werd niet de start van een fraai profbestaan. Sollied deed nog slechts eenmaal vaker een beroep op international van Haïti die uiteindelijk via De Amerikaanse MLS (Toronto), en de amateurs van Gronitas bij topklasser Harkemase Boys belandde. Voetbal is inmiddels een (belangrijke) bijzaak voor Lesly Fellinga. Zijn studie Internationale Communicatie aan de Hanze in Groningen komt op de eerste plaats.

Lesly Fellinga zal zijn Europese debuut in het Jose Alvalade stadion in Lissabon niet licht vergeten. De back, die in de zomer was overgekomen van Veendam, was al blij dat hij mee mocht naar Portugal. Fellinga kreeg tijdens de laatste training het vermoeden dat hij misschien zou gaan spelen. Pas twee uur voor de aftrap kwam het verlossende bericht. ,,Ik had niet eens tijd om zenuwachtig te worden.’’

Lesly Fellinga in actie in de uitwedstrijd tegen Vitoria Setubal.
Lesly Fellinga in actie in de uitwedstrijd tegen Vitoria Setubal.

De wedstrijd verliep goed. Fellinga mocht 75 minuten mee doen en bleef als linkermiddenvelder goed op de been. Hoewel Sollied in de return tegen Setubal nog wel een beroep deed op Lesly Fellinga, bleef het bij twee optredens in de hoofdmacht. De verdediger zat regelmatig op de bank, maar tot invalbeurten kwam het niet. ,,Het zat niet mee, vaak stond ik op het punt in te vallen en dan gebeurde er iets in de wedstrijd waardoor de trainer een andere keuze moest maken. Ik ging nog wel mee naar Turkije op trainingskamp, maar daarna ging het elftal draaien. Ik speelde geen minuut meer.’’

Aan het eind van het seizoen kreeg Lesly Fellinga te horen dat hij mocht vertrekken. ,,Niet leuk, maar ik heb in dat jaar bij Heerenveen veel geleerd.’’ Er lonkte al snel een nieuw avontuur. Lesly Fellinga nam met Haïti deel aan de Gold Cup en dwong met zijn goede optreden de interesse van FC Toronto af. Met de Canadese club was hij ruim vier maanden actief in de Amerikaanse Major League Soccer.

Het werd een ongekende ervaring. Niet alleen als voetballer, maar ook als mens. ,,Toronto is qua sfeer te vergelijken met Amsterdam. Er wonen veel verschillende culturen, alleen is de stad vier keer zo groot.’’ Julian de Guzman, de oudere broer van oud-Feyenoorder Jonathan de Guzman, nam Lesly Fellinga op sleeptouw en maakte hem wegwijs in Toronto. ,,Ik ben in Toronto als persoon rijker geworden, heb er geleerd op eigen benen te staan,’’ vertelt Lesly Fellinga. ,,De mentaliteit en manier van leven spreekt me aan. De mensen zijn er open en relaxed en het zijn harde werkers. Daar moet je in mee, anders red je het niet.’’

Lesly Fellinga. ,,Mijn tijd bij Toronto was een geweldige ervaring.''
Lesly Fellinga. ,,Mijn tijd bij Toronto was een geweldige ervaring.''

Hoewel voetbal in Canada niet sport nummer een is, was het stadion iedere thuiswedstrijd stijf uitverkocht. ,,Dan zaten er 20.000 mensen en iedereen had een rood clubshirt aan. De sfeer was geweldig. ,’’ vertelt Lesly Fellinga. De aandacht en de aanpak van de media is niet te vergelijken met Nederland. Bij iedere training stonden er cameramensen en journalisten langs de lijn. Ieder nieuwsfeitje werd gretig geïnhaleerd.,,Journalisten, mannen en vrouwen, lopen na een wedstrijd gewoon de kleedkamer in,’’ herinnert Lesly Fellinga zich. ,,Ze willen meteen een quote. We stonden soms met alleen een handdoek om de middel onze interviews te geven. Dat is in Nederland onmogelijk, hier is de kleedkamer verboden terrein voor journalisten.’’

Het niveau van de MLS viel Lesly Fellinga mee. ,,De doorsnee speler moet het van hard werken hebben, maar omdat veel grote namen af komen bouwen in Amerika valt de gemiddelde kwaliteit mee. Zo heb ik tegen David Beckham gespeeld en gemerkt wat een exceptionele voetballer hij is.’’ Iedere uitwedstrijd betekende een vliegreis. ,,Ik heb duizenden kilometers gevlogen. Amerika was in alles een geweldige ervaring. Het waren de beste maanden uit mijn leven. Als ik de kans krijg, ga ik zeker nog een keer terug.’’

Eind 2009 liep het contract van Lesly Fellinga af en keerde hij terug naar Nederland. Het was de periode waarin zijn geboorteland Haïti getroffen werd door een aardbeving. ,,Dat raakte me enorm,’’ aldus de oud-speler van sc Heerenveen, die meteen een inzamelingsactie voor zijn moederland opstartte. Het was ook de periode waarin hij knopen doorhakte en besloot om voor een maatschappelijke carrière te kiezen.

,,Dat was geen moeilijke keuze,’’ legt Lesly Fellinga uit. ,,Ik was geen toptalent. De kans dat ik zou slagen in het betaalde voetbal was klein,’’ Tegenwoordig voetbalt hij bij topklasser Harkemase Boys. ,,Ik heb bewust gekozen, maar de overgang was groot. Het is wat minder serieus. Ik was zuinig op mijn lijf, leefde als een topsporter. Bij Harkemase Boys is het niet erg als je eens een biertje en een patatje pakt. Aan de andere kant vind ik het heerlijk. Ik hoef minder vaak te trainen, heb meer vrije tijd.’’

De keuze voor de studie Internationale Communicatie aan De Hanze in Groningen betekent niet het definitieve afscheid van topvoetbal. Lesly Fellinga is nog altijd international van Haïti. In augustus staan er weer belangrijke kwalificatiewedstrijden op het programma. ,,Zo blijf ik op niveau spelen. Ja, dat is bijzonder, volgens mij ben ik de enige international in de Topklasse,’’ Een terugkeer in het betaalde voetbal sluit hij niet uit. ,,Na mijn studie wil ik wel iets in de PR of communicatie bij een BVO doen. Bijvoorbeeld beleid ontwikkelen voor goede doelen. Wie weet kom ik ooit op die manier nog eens bij Heerenveen terug.’’