Feanstore

Afrekenen

Ticketing

Afrekenen

‘Met 32 punten de winterstop in zou geweldig zijn’

Gepubliceerd op 9 december 2016 08:15
‘Met 32 punten de winterstop in zou geweldig zijn’

Joost van Aken miste als gevolg van een blessure een groot deel van de voorbereiding op het seizoen. Desondanks gunde trainer Jurgen Streppel de centrale verdediger bij de start van de competitie tegen AZ een basisplek. Van Aken stelde niet teleur en is net als sc Heerenveen bezig aan een prima seizoen. De verdediger wil het voetbaljaar 2016 bovendien goed afsluiten. ‘De winterstop in met 32 punten zou geweldig zijn.’

De defensie van sc Heerenveen heeft zeker zijn aandeel in de goede prestaties. Natuurlijk is goed verdedigen een collectieve prestatie, maar de verdediging presteert prima. Het aantal tegendoelpunten is illustratief, waar sc Heerenveen eind 2015 met 32 tegentreffers de winterstop inging, staat de teller met nog twee wedstrijden te gaan nu op slechts 17.

‘Het aantal van 32 gaan we niet meer redden,’ vertelt Joost van Aken lachend. Het verschil is volgens Joost van Aken wel te verklaren. De compacte speelwijze in combinatie met het in teamverband vroeg druk zetten, brengt veel tegenstanders in de problemen. ‘Vorig jaar hinkte de ploeg vaak op twee gedachten, werd het eigenlijk los zand en vielen er gaten. Als ploeg presteren we stabieler, en dat komt omdat voor iedereen duidelijk is wat er wordt verlangd. Bovendien zijn de prestaties goed, dat maakt het ook makkelijker.’

Joost van Aken houdt NEC-aanvaller Mayi met een sliding van scoren af.
Joost van Aken houdt NEC-aanvaller Mayi met een sliding van scoren af.

Joost van Aken miste als gevolg van blessures slechts twee duels, uit bij Roda JC en Sparta Rotterdam. Persoonlijk kijkt hij met een goed gevoel terug op de afgelopen 15 duels. De verdediger maakt ook een goede indruk, lijkt meer verbeten, venijniger de duels in te gaan. ‘Klopt, ik had als doel om me in de duels te verbeteren, agressiever te spelen. Dat is, omdat we hoog druk zetten ook nodig, want we komen vaak rond de middenlijn in situaties die beslissend kunnen zijn. Dan moet je vol overtuiging het duel aangaan.’

Gele kaarten

Joost van Aken heeft nog maar twee gele kaarten achter zijn naam staan. Een aantal waar hij mee kan leven. De Friezen krijgen in ieder geval weinig kaarten, tot dusverre 20 en ook dat is een verbetering ten opzichte van een jaar geleden (33). ‘Komt omdat we compact spelen. Je komt niet te zwemmen zoals vorig jaar en daardoor hoeven we minder vaak te corrigeren. Als de veldbezetting niet klopt ziet het er soms lullig uit. Ook vorig jaar deed iedereen zijn best, maar stond het vaak niet goed. Dat we weinig kaarten hebben heeft ook te maken met het feit dat we vaak meer balbezit hebben dan de tegenstander en al je de bal hebt, kun je ook geen kaart pakken.’

Joost van Aken verdedigt niet alleen goed, hij speelt ook aanvallend een rol, door regelmatig in te schuiven, maar ook met zijn lange pass. De 22-jarige verdediger heeft een schitterende trap in zijn linkerbeen die hij de laatste weken met succes etaleert. Regelmatig legt hij de bal over 50, 60 meter op de ‘stropdas’ bij een medespeler. De prima passing is ook een teken dat Joost van Aken goed in zijn vel zit.

Wapen

‘Het is een wapen,’ weet Van Aken. ‘Ik kan de aanvallers op die manier makkelijk in een één op één situatie zetten. Die trap heb ik altijd al gehad, maar door de enkelblessure waar ik een tijd last van heb gehad, kon ik niet voluit trappen. Nu de enkel weer helemaal goed voelt, kan ik alles weer doen en dat is fijn. Het is ook een teken dat ik met vertrouwen speel, ik weet dat ik het kan en durf de bal te geven. Zo hoort het, uiteindelijk moet je het gewoon doen.’

Mocht sc Heerenveen de twee resterende competitieduels winnen, dan gaan de Friezen met 32 punten de winterstop in. Het zou één van de betere prestaties in de clubgeschiedenis betekenen. ‘We gaan ervoor,’ aldus Joost van Aken. Zaterdag wacht eerst Excelsior. Een taaie tegenstander, weet de verdediger. ‘Ze spelen compact, schromen niet om massaal in te zakken en gokken dan in de omschakeling op hun snelle spitsen. Het wordt lastig, maar we zijn, zeker omdat we thuis spelen, aan onze stand verplicht om te winnen. Ik vind het doodzonde dat we van Ajax verloren. Anders waren we thuis nog ongeslagen geweest.’

Joost van Aken denkt dat sc Heerenveen over voldoende kwaliteit beschikt om bressen te slaan in de Rotterdamse defensie. ‘Voorin hebben we jongens die altijd een goal kunnen maken en op het middenveld hebben we creatieve spelers die voor openingen kunnen zorgen.’ Met wie hij zaterdag het hart van de defensie vormt, nu zijn vaste maatje St. Juste vanwege een blessure ontbreekt, weet Joost van Aken nog niet. ‘We hebben verschillende opties doorgenomen. Het zal ongetwijfeld even moeten wennen, maar voordeel is dat onze manier van spelen voor iedereen duidelijk is.’