sc Heerenveen - FC Utrecht
16 december, 12:15 uur
Koop nu kaarten »
Er zijn nog kaarten beschikbaar!
×

Feanstore

Afrekenen

Ticketing

Afrekenen

Wietske voelt zich thuis in mannenwereld

Gepubliceerd op 11 januari 2010 00:00
Wietske voelt zich thuis in mannenwereld

Het betaalde voetbal is een mannenwereld pur sang. Een vrouw tussen een groep van ruim dertig voetballers en trainers valt dan ook onmiddellijk op. Zeker de frisse blonde verschijning van Wietske van der Valk Westera. De 34-jarige uit Heerenveen afkomstige manueel therapeute is met sc Heerenveen op trainingskamp in Turkije en voelt zich tussen de manschappen van trainer Jan de Jonge absoluut geen eenling. ,,Natuurlijk wordt er wel eens een geintje gemaakt, maar ze gaan respectvol met me om.’’

Een vrouw in de medische staf is in het betaalde voetbal een uitzondering. ,,Ik weet dat AZ een vrouw in dienst heeft en bij de jeugdopleiding van Ajax werkt ook een vrouw, maar de voetballerij is overwegend een mannenwereldje,’’ vertelt Wietske van der Valk Westera. De Heerenveense werkt sinds een half jaar als manueel therapeute voor sc Heerenveen, maar is al een oudgediende bij de club. ,,Ik ben van oorsprong fysiotherapeute,’’ vertelt Wietske van der Valk Westera. ,,Twaalf jaar geleden heb ik voor mijn opleiding stage bij Heerenveen gelopen. Foppe de Haan was destijds trainer en wilde me, om de opleiding verder te professionaliseren, graag als fysiotherapeute voor de club behouden. Ik heb tien jaar full-time met de jeugd gewerkt, voornamelijk bij de A-junioren.’’

Luciano Narsingh  wordt doorWietske van der Valk Westera  onder handen genomen.
Luciano Narsingh wordt doorWietske van der Valk Westera onder handen genomen.


Het onregelmatige bestaan van het voetbal eiste zijn tol toen er kinderen kwamen in het gezin Van der Valk Westera. ,,Kleine kinderen hebben regelmaat en structuur nodig. In het voetbal ben je altijd in het weekend en vaak op voor een gezin ongelukkige tijden aan het werk. Mijn baan bij Heerenveen viel moeilijk te combineren met opgroeiende kinderen. Ik heb de club daarop voorgesteld me te specialiseren als manueel therapeut. Dat vonden ze prima , omdat dat specialisme binnen de club nog niet aanwezig was.’’ Wietske van der Valk Westera staat voor acht uren op de loonlijst van sc Heerenveen. Op dinsdagochtend is de Heerenveense beschikbaar voor de selectie van Jan de Jonge en op donderdagmiddag voor de jeugdspelers van de club. ,,Daarnaast run ik aan huis een eigen praktijk voor manuele therapie. Voor mij is dit de ideale combinatie. Als het nodig is, komen spelers bij mij thuis om behandeld te worden. Ik kan werk en gezin op deze manier beter combineren.’’ Als manueel therapeute let Wietske van der Valk Westera op houding- en bewegingsproblemen bij de voetballers van sc Heerenveen. ,,Ik ben er voor behandeling van blessures, maar vooral ook om blessures te voorkomen. Als bijvoorbeeld een speler voortdurend lies of hamstringklachten heeft, wijst dat vaak op bekkenproblemen. Ik probeer dan de oorzaak van de klachten weg te nemen. Samen met mijn collega’s houden we de spelers goed in de gaten. Hoe voelen ze zich, bewegen ze goed. Ook al geven ze zelf aan geen klachten te hebben, dan nog loop ik alles even langs om zeker te zijn dat alles in orde is.’’

Overleg met collega Bjorn Rekelhof.
Overleg met collega Bjorn Rekelhof.


Wietske van der Valk Westera benadrukt dat het welzijn van de spelers een gezamenlijke verantwoordelijkheid is van de gehele technische en medische staf van de club. ,,Ik lever vanuit mijn specialiteit mijn aandeel in de behandeling, maar we doen het natuurlijk met zijn allen. Van fysiotherapeut en krachttrainer tot mental coach, iedereen heeft zijn rol in het proces..’’ De Heerenveense voelt zich thuis in haar rol. Als enige vrouw heeft ze niet het gevoel een witte raaf te zijn. ,,De voetballerij is vrij traditioneel, maar tradities mogen vernieuwingen niet in de weg staan. Dat is bij sc Heerenveen zeker niet het geval. Hier staat men open voor innovatie. Mijn inbreng over mijn vakgebied wordt gerespecteerd, net zoals ik de inbreng van anderen respecteer. Met voetbaltechnische zaken bemoei ik me niet. Ik heb niet de illusie verstand van voetbal te hebben. De relatie met de spelers is goed. Natuurlijk wordt er wel eens een geintje gemaakt, maar ze nemen me serieus en hebben geen schroom om naar me toe te stappen.’

Wietske van der Valk Westera voelt zich thuis tussen de voetballers van sc Heerenveen.
Wietske van der Valk Westera voelt zich thuis tussen de voetballers van sc Heerenveen.


Het verblijf in Belek bevalt haar goed. Vanuit haar verleden als fysiotherapeute bij de jeugd kent Wietske van der Valk Westera de dril van een trainingskamp als geen ander. ,,Het is natuurlijk een beetje eentonig, trainen, behandelen, eten, slapen en dan begint het de volgende dag gewoon opnieuw, maar vind het leuk. Ik pak in Belek ook mijn oude stiel weer een beetje op door de fysiotherapeuten te helpen bij de behandeling van blessures, tapen, bandageren, rekken, strekken en massages.’’ Wietske van der Valk Westera geniet van haar baan, vooral omdat ze als manueel therapeute in de voetsporen treedt van vader Ron. ,,Mijn vader is als manueel therapeut lang aan Heerenveen verbonden geweest. Hij bouwt af en ik sta aan het begin. Het is toch prachtig om als dochter je vader op te mogen volgen. Ik heb veel aan zijn kennis. We ‘sparren’ regelmatig over ons werk. Zijn jarenlange ervaring komt me goed van pas.’’